Le 4 août, le président vénézuélien Nicolás Maduro aurait été attaqué par deux drones armés d’explosifs lors d’un discours prononcé lors d’un événement public à Caracas. Le président et son entourage se sont échappés en grande partie indemnes, mais pour beaucoup, cet incident a introduit l’idée d’une menace potentielle de drones en dehors des zones de guerre. Était-ce le moment où la communauté de recherche sur les drones attendait?

attaque de drone à Caracas
Attaque par drone du Président MADURO le 04 août 2018

Le grand public était naturellement surpris et choqué. Mais de nombreux spécialistes s’étaient préparés à une telle attaque de drone. L’auteur et chercheur Dennis M. Gormley a prévenu de manière judicieuse de l’utilisation de drones et de missiles par des groupes terroristes non étatiques dès 2003. Plus récemment, une étude de NR Jenzen-Jones et Michael Smallwood a révélé l’augmentation rapide de l’utilisation des drones non étatiques, prévoyant d’autres utilisations nouvelles et techniquement avancées.

Les circonstances exactes de l’attaque restent incertaines, car les premiers rapports suggéraient une explosion de réservoir à gaz. Le site d’investigation Bellingcat , à travers la géolocalisation des vidéos de l’incident, a conclu que des drones avaient effectivement été volés lors de l’événement et probablement impliqués dans l’attaque. Les vidéos montraient un drone explosant dans les airs et un autre dans un bâtiment.

Les systèmes qui auraient été utilisés dans l’attaque de Caracas étaient des drones de type DJI Matrice 600, un système destiné aux photographes professionnels , pouvant transporter jusqu’à six kilos de matériel photographique. Ils ont été chargés d’un kilo de C4, selon le Washington Post. Maduro n’a pas tardé à blâmer l’attaque de la « extrême-droite vénézuélienne en alliance avec l’extrême droite colombienne . » Ceci, combiné avec des arrestations rapides et une histoire présumé de complots antigouvernementaux, a conduit à des spéculations sur une fausse attaque. Mais même si les circonstances politiques sont contestées, l’attaque de drones est plausible.

Cependant, dans cette attaque, ce ne sont pas les drones en tant que tels qui devraient attirer l’attention. Au lieu de cela, la partie intéressante est qu’elle a été pilotée par un groupe non étatique ( les «T-Shirt Soldiers» ) et que cette attaque a eu lieu dans un contexte civil plutôt que dans une zone de conflit. C’est cet aspect qui fait que l’événement de Caracas s’écarte de ce que nous avons vu auparavant. 

Pendant des décennies, des militaires du monde entier ont utilisé des drones, avec environ 90 pays utilisant des drones militaires. Les drones civils, en revanche, sont beaucoup plus jeunes. Mais même si le marché des drones commerciaux en est encore à ses balbutiements, des millions de drones amateurs ont été vendus dans le monde entier. Bien entendu, cela n’a pas échappé aux acteurs non étatiques tels que les groupes terroristes.

L’utilisation de drones est très utile pour les acteurs non étatiques, peut-être même plus que pour les États. Comme Alexandra Sander, chercheuse au Center for a New American Security, a découvert un drone wargame en 2015, les acteurs non étatiques tirent un avantage disproportionné de l’accès aux drones, car les drones leur offrent des capacités aériennes. Les drones permettent aux acteurs non étatiques de prendre l’air.

Bien que n’étant pas le premier acteur non étatique à utiliser des drones, ISIS est le groupe qui a le plus systématiquement développé ses capacités de drones. Il a commencé par utiliser des drones disponibles dans le commerce pour la propagande, puis le renseignement, et peu de temps après, il a armé des drones. Initialement, les explosifs étaient attachés au drone, créant ainsi des IED volants à usage unique, mais plus tard, le groupe a appris à réutiliser des drones en lâchant des grenades ou d’autres munitions.

Jusqu’à l’attaque du président Maduro, cette tactique n’a été observée que dans les zones de conflit, de l’Irak et de la Syrie à l’Ukraine. Malheureusement, il est peu probable que cette attaque reste une exception – car utiliser des drones pour le terrorisme n’est pas si difficile.

Même si ISIS a déployé des efforts dans son programme de formation et de développement de drones, peu de travail ou de connaissances sont nécessaires pour transformer un drone amateur en un outil à des fins plus néfastes. Sur Internet, les drones amateurs montrent leurs drones qu’ils ont équipés de mitrailleuses ou de lance-flammes. En fait, les drones disponibles dans le commerce sont devenus si sophistiqués que même les militaires occidentaux ont commencé à les acquérir, y compris les marines néerlandaise et allemande et le commandement des opérations spéciales des États-Unis .

Drone équipé de mitrailleuses
Drone lance-flammes

Les drones de type DJI M600 utilisés dans l’attaque de Caracas coûtent environ 5 600 euros et sont conçus pour transporter plusieurs kilos de matériel, ce qui facilite l’échange de cette charge utile avec autre chose. Il est facile d’imaginer de nombreuses utilisations diaboliques. En fait, les chercheurs sur les drones commencent à s’inquiéter de parler ouvertement de possibles utilisations de drones néfastes, afin de ne pas donner d’idées aux gens, comme l’a noté Jenzen-Jones. Mais les tentatives d’assassinat de personnalités par ailleurs bien protégées ont toujours figuré en haut de la liste.

La communauté de recherche sur les drones s’attendait à une attaque de type Caracas, peut-être même plus tôt, et avec des conséquences plus graves, et cette attaque pourrait encore avoir lieu. En réaction, la technologie anti-drone a explosé :  selon un rapport de Goldman Sachs Investment 2016, près de 10% des fonds de recherche et de développement de la défense des États-Unis serviraient à financer des systèmes de contre-drones.

La technologie destinée à vaincre les drones a été variée: fusils et lasers à brouiller , drones qui combattent les autres drones . Il y a même eu des tests avec des aigles chasseurs de drones . Mais tous ces systèmes ont des vulnérabilités. Les brouilleurs à drones sont difficiles à utiliser dans les zones urbaines, car ils risquent de brouiller plus que la fréquence des drones, alors que les drones et les aigles anti-drones devraient être présents partout où une attaque est possible. Jusqu’à présent, aucun système ne s’est révélé mobile, fiable et économique face à toutes sortes d’attaques de drones.

Compte tenu des ambiguïtés politiques autour de l’attaque de Caracas et du fait que, heureusement, personne n’a été grièvement blessé, l’intérêt pour l’incident s’est déjà estompé. Mais si Caracas n’était pas le moment de faire le point, il faudrait que ce soit un appel au réveil: attendez-vous à plus d’attaques terroristes impliquant des drones. Il n’y a pas de raison de paniquer, mais davantage de travail sur les contre-mesures est nécessaire afin d’atténuer les préjudices éventuels de la prochaine attaque.

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